一个在54岁获得学士学位的校工

文|王雪欢   2016-11-25 11:15:05

54岁的校工迈克尔·瓦德利尔(Michael Vaudreuil)先生穿着黑色的学士礼服和其他的毕业生们站在一起,他跟这些年轻人一起听到校长劳拉·莱欣(Laurie A. Leshin)在毕业演讲上提到了他的名字,她说:“麦克在54岁的时候获得了机械工程的学士学位,这是他坚持不懈努力的结果!我们为有这样的学生而感到骄傲。麦克在哪儿?让我们为麦克鼓掌。”5月末的这一天,瓦德利尔不再只是那个负责擦黑板和清理垃圾的校工,作为优秀毕业生中的一员,他站起来,对着欢呼的人群鞠了一躬。

2008年的经济危机让瓦德利尔失去了他的工作、房子和车,做了24年的石膏生意也日薄西山。尽管他在1982年的时候拿到过航空工程的副学士学位,但当时他只能找到一份在马萨诸塞州伍斯特理工学院做夜间校工的工作,他觉得自己的职业生涯到了尽头。不过,当他发现这份工作可以为他提供免费听课的机会时,他决定要利用这个优势。瓦德利尔回忆自己当时的选择:“我在40多岁时失去了一切,我一再地尝试却都失败了。但是日子还得过下去。这个时候你发现有一份工作,可以让你再次获得接受教育的机会。这几乎是我人生的最后一班车了,是我最后一次改变自己的机会,我必须得跳上这班车然后尽最大的努力办成这件事。”于是他开始了白天在学院上课,晚上做校工的生活。瓦德利尔的妻子乔伊斯(Joyce)说他们一家人都坚定地相信:“当你被生活击倒了,应该自己爬起来拍拍身上的灰尘继续前进。”

(文|王雪欢)

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