一个让基因信息改造人体的生物学家

(文|杨思敏)   2016-11-25 11:13:54

生物技术将渗入到生活的各个角落

生物学家雷蒙德·麦考利(Raymond McCauley)先生又一次提出通过改造基因来改造人体。在今年美国硅谷计算机历史博物馆举办的the Big Talk大会上,他公开自己已经通过植入某些有效的细菌,在一年内减掉了10公斤赘肉。更棒的是,他说,通过生物技术造福人类的门槛已经越来越低。在1990年代末,要进行全套的基因检测,大概要花费30亿美金;而在2014年,人类基因组测序只需要1000美元。

雷蒙德现在是斯坦福大学的生物学教授。近年来,他一直在努力为全人类寻找“可操作的个人信息”—利用计算机程序,从人类基因中筛选出和某些性状相关的位点,并在二者间建立联系。他还希望每个人都能将自身的基因信息通过电子设备“随身携带”。2014年,他在自己左手的虎口位置植入了一个微小的、可以存储和读取信息的芯片胶囊,扫描后连接到电脑USB接口就可以直接读取。在他描述的未来里,生物技术会像现在的计算机技术一样渗入到生活的方方面面,你甚至可以用基因数据来选择日常饮食或生活方式。“当你想要一个实木书柜时,可以到基因商店去选择一段合适的基因序列,然后,你将直接得到一个长成方形的树木躯干。”他说。

基因组测序功能对人类最大的应用还是疾病预防。前几年,雷蒙德已经对自己的基因进行了检测,结果显示,他患上一种老年性眼部疾病的可能性大大高于常人。他很快开始改变生活习惯,比如不吸烟,避免紫外线的照射等。

在实现了对基因的测试和分析后,最后一步就是对基因进行重新编码和修正。“这个过程也许就像编写程序一样简单。”雷蒙德在大会上最后的发言则预示了美好的未来:在基因改造工程下,人们的寿命或许能提升到200岁以上。(文|杨思敏)

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